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自拍無人機Lily想改變相機體驗:不會再跳票

2018-04-04 17:31

  新浪科技 鄭峻發自美國硅谷

  用一夜爆紅來形容硅谷創業公司Lily Camera毫不為過。這款自拍無人機去年5月首次公開亮相,就成為主要科技媒體的關注焦點。雖然市場有著諸多無人機,但Lily實在太不一樣:不需要智能手機或者控制手柄,只需輕輕拋向天空就可以自動飛行;Lily就像是一個飛行自拍神器,可以自己調節拍照模式和角度,拍攝下用戶的精彩瞬間和視頻;更令人驚訝的是,Lily使用之后可以輕輕降落在用戶的手掌。

  一夜爆紅的Lily

  Lily長寬均為26釐米,高度8.2釐米,自重1.3公斤,可以放進背包攜帶出行,具有IP67級防水,即便拋進水中也不受影響。這款無人機飛行高度可達15米,在用戶周圍30米內盤旋,但會和用戶保持至少1.75米的距離,時速可達40公里。鏡頭可以錄制每秒60幀的1080P高清視頻,或是每秒120幀的720P慢視頻,內置MicroSD卡槽,電池續航20分鍾。用戶需要佩戴一個追蹤器,內置GPS定位器和麥克風。

  去年Lily以499美元的價格在美國眾籌平臺KickStarter上進行預售,未來正式發售價格則是999美元。截止年底已經銷售了6萬多臺,銷售額達到了3400萬美元,創下了KickStarter的眾籌紀錄。但這款產品從一開始就面臨著諸多質疑聲:這么炫酷的產品能否做到安全可靠?加重外界懷疑的是,Lily將原定今年2月的發貨日期推遲到今年夏天。

  那么,這款最熱無人機究竟是怎樣煉成的?Lily共同創始人兼CEO安托瓦?巴拉雷斯克(Antoine Balaresuqe) 邀請新浪科技來到他們舊金山辦公室,詳細講述了他們的創始背景、設計理念以及未來前景,并回答了新浪科技駐美記者提出的諸多問題。

  Lily辦公室位于舊金山一條毫不起眼的僻靜小街。走進他們的辦公室,才發現里面是一個巨大的倉庫。30多位員工在倉庫的前半部分工作,而后半部分則是用網罩圍起來的試飛區域。巴拉雷斯克推開另一扇大門,里面則是更大的一片辦公區域。“我們還在不斷招聘,未來這里會坐滿員工”,他介紹說。

  上月剛滿24歲的巴拉雷斯克來自法國,渾身充滿年輕人特有的陽光和自信氣息。他說話速度很快,略帶一點法語口音。“我16歲第一次接觸投資者,那是我的父母,因為我想來伯克利上大學。雖然當時我英語并不好,來美國上本科費用也很高,但我還是成功說服了他們。在伯克利我念的是企業管理專業,但期間也學習了計算機等課程。Lily另一位共同創始人亨利?布拉德洛(Henry Bradlow)是我的伯克利同學,他是學習的計算機和機器人專業。”

  別叫我們無人機

  他向新浪科技介紹了自己創辦Lily的故事。2013年夏天,巴拉雷斯克剛剛完成加州伯克利大學的本科學業,和父母一道來到加州著名景點優勝美地旅游。在旅行結束之后,巴拉雷斯克發現,喜歡拍照的母親卻沒有她自己的照片,一家人也少有大合影。巴拉雷斯克因此希望為母親尋找一款可以方便拍照的產品,但結果卻令人失望。這就是Lily的打造初衷。

  “自拍桿不行嗎?”我問到。“不行,我媽媽不喜歡自拍桿,拍出來的照片千篇一律,看起來非常奇怪,那只是小女生的玩具。我們的Lily比自拍桿智能多了。如果我們當時有一部Lily,那次優勝美地的回憶會更加美好和充實”,他回答說。“我們希望做一款有趣又簡單的產品,改變人們使用相機的體驗”。

  “Lily是2013年9月在伯克利的一個車庫成立的。最初的6個月,我們一直在做軟件,讓無人機可以追蹤用戶的運動。然后我們開始打造傳感器、機身等硬件。2014年5月,我們作出了第一個原型機,不過后來我們不斷的測試和設計,不斷的嘗試和失敗。光原型機都做了幾十款。直到去年5月亮相的那一部。”

  有趣的是,雖然被歸類為自拍無人機,但巴拉雷斯克卻并不喜歡給Lily掛上無人機的標簽。“不要叫我們無人機。我們希望Lily是面向普通消費者的,就像是我媽媽。她們不需要什么專業知識就可以使用產品,扔出Lily就拍出美麗難忘的照片,而不是一個非常復雜專業的飛行器。而現在的無人機主要用于航拍,也缺乏友好的用戶體驗,過于復雜和專業。為什么Instagram能夠成功?因為它又簡單又好用,科技就應該轉化為用戶體驗非常簡單的產品。”

  “根據我們的調查,很多購買我們產品的消費者此前都沒有購買過無人機,更多的是一些喜歡郊游喜歡戶外的人,他們希望有一個非常簡單的設備來拍攝精彩的瞬間,而不是帶著無人機去進行航拍。Lily不是一款面向極客市場的復雜產品。”他尤其強調了這一點。

  Lily的設計令人印象深刻,尤其是前段的LED燈,就像是一個笑臉,金屬材質的機身手感很好。巴拉雷斯克顯然對此非常滿意,“設計對我們的產品至關重要。實際上,我們招聘的第一位員工就是設計師。為什么人們第一眼就會喜歡Apple的產品,不是因為功能,不是因為軟件,而是因為典雅的設計。我們也在努力做到這一點。”

  不會再次跳票

  為什么Lily推遲發貨,遇到什么技術難題,是否會再次跳票?他解釋說,“我們的硬件和軟件都需要再多一點時間完善,希望今年夏天交付的是一個成熟的產品。我們現在招聘了更多的人才,正在集中精力完善產品,這也是我們目前最大的挑戰。我們正在進行非常密集的測試。而且我們并不是打造無中生有的產品,而是以一種獨一無二的方式將現有的諸多技術整合到一個獨一無二的產品中。我們已經造出了500多部成品,相信夏天可以按時交付。感謝我們用戶的耐心和支持,他們給了我們足夠的信心,我們并沒有遭遇諸多取消訂單的情況。”

  為什么Lily采用不可更換電池,20分鍾的續航夠用嗎?“大多數情況下,用戶不會一直拍照,20分鍾續航足夠你拋出很多次,拍攝很多照片了。因為每次拍攝的時間都不需要太久。我覺得,重要的不是Lily可以持續飛行多久,而是可以拍攝多少精彩瞬間。電池不可換主要是出于戶外活動的防水考慮。不過我們也會根據市場的需求變化,在未來產品做出改進。比如通過你說的防水罩實現三防,把電池做成可更換的。”巴拉雷斯克回答說。

  為什么不用智能手機控制?他直接表示,“因為智能手機目前功能還不能滿足我們的需求。而且這個產品沒有手機也可以使用,在戶外運動時,攜帶手機并不方便,尤其是水上運動。戴著我們的追蹤器,Lily可以精準定位用戶,這比面目識別更有效。”

  為什么要做拋飛和手掌降落功能?“這是我們的一個重要吸引點。你只要按下追蹤器上的按鍵,Lily就會徐徐降落。當然Lily也可以在平地起飛降落,但拋出飛行和手掌降落則給Lily帶來了更大的影響力,雖然這一功能很具挑戰性。我們加入這個功能,就是希望Lily可以更加人性化、炫酷和有趣。我們也考慮到,如果在登山時使用,或許找平地降落并不容易。”他解釋說。

  “如果像傳統無人機起飛,那么至少需要十幾秒鍾的時間才可以進行拍攝,但是Lily的初衷就是為了捕捉精彩的瞬間,所以啟動時間一定要非常快。當你拋出Lily的時候,傳感器就會自動感應,并啟動旋翼開始飛行。當然拋飛是需要一點技巧的,可能消費者需要適應學習下。我們會建議用戶在空曠地帶拋飛,而不是人群密集的地方,因為暫時沒有避開障礙的功能。”巴拉雷斯克并沒有回避我的問題,承認此前一位媒體記者在測試時被旋翼打到的事實。

  期待中國市場

  Lily去年夏天完成了1400萬美元的A輪融資,投資者包括硅谷的中國基金創源和七海資本。巴拉雷斯克解釋說,“中國對我們來說具有重要意義,這是一個巨大的市場,也是Lily的制造地。我們從一開始就有不少中國合作伙伴和投資者,確保我們可以密切關注中國市場,在技術設計上考慮到中國消費者。實際上,我們的預售中就有很多來自中國的訂單。”

  “創源從種子輪就是我們的投資者,是通過朋友介紹認識的。七海資本的許良杰則是我的伯克利師兄,我和他及另一位合伙人熊明華都有著深入交流。我們的融資、團隊組建、技術研發、產品策略以及中國地區營銷,都得益于這些中國資本的幫助。我很看好未來Lily在中國市場的發展。”

  是否擔心中國的復制產品?巴拉雷斯克大笑起來,“也許他們可以復制我們的硬件,但軟件技術和用戶體驗是復制不了的,這才是我們的核心競爭力。我們已經申請了一些技術專利,更多的是在軟件方面,所以我完全不擔心這一點。當然,我也希望更多無人機加入自拍功能,這會推動市場的壯大,幫助我們產品獲得更多用戶。我們的產品也在不斷演變和進步。”

  “無人機是一個巨大的市場,也在不斷的改變,一年之后的市場格局或許就會發生巨大變化。我們在未來產品上會加入人工智能、機器學習和深度學習等功能。現在我們招聘的員工就有不少人工智能領域的工程師。未來三年,我認為無人機會逐漸被更多普通用戶所熟悉。5-7年之后,或許飛行器就會進入我們的日常生活,就像是電腦或者智能手機一樣”。

  不過,令我略感失望的是,采訪結束時巴拉雷斯克婉拒了現場展示的要求。“今天時間不夠了。再過一段時間,我會給你看到更成熟的產品。到時候再邀請你進行評測”。他說。

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